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安息

Rest

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      指无须作任何工作或活动。有关安息之基督教教义乃源于神自己的安息,祂在6日内完成了创造之工后,在“第七日……歇了祂一切创造的工,就安息了”(创二2),希伯来人在每星期的第七日安息,就是基于这个创造的谕令。十诫中第四条诫命吩咐以色列人把第七日看为向神当守的安息日,并明确地限制他们只可在6日内作工,因为神在6天之内创造了万物,便在第七天安息了:“所以耶和华赐福与安息日,定为圣日”(出二十8-11)。

      然而,安息的观念并非只是过去(创造)和现在(每星期)的,也是将来的。至于未来之安息,它象征性的表达可见于以色列人在摩西的带领下,从埃及的辖制中逃出,经过旷野的飘流,进入应许地得以安息。那安息透过约书亚而达致,他带领以色列人进入应许地,并叫他们在那里定居(参书二十三,二十四)。但神的安息是超越任何属地和短暂的经验的。神首先领进应许地的亚伯拉罕(创十二)不单凭着信心活,也凭着信心死,因为他知道完全之安息和永恒之产业的应许,并非在现世成就,而是在日后成就。他并看见世上的家乡是指向“一个更美的家乡,就是在天上的”(来十一8-16)。

      以色列人40年在旷野得不到安息的飘流,意味着那些与摩西一同出离埃及的一代,会在进入应许地之前逝去。这是他们自己因忘恩和反叛而带来的审判(民十四26-35)。多个世纪之后,神劝告他们的后裔不要再硬心,重蹈他们祖先的覆辙,带来相同的后果,就是不能进入祂的安息:“惟愿你们今天听他的话……不可硬着心”(诗九十五7-11)。希伯来书的作者引述这段经文(来三7、8,四7),证明神的安息并不是已过去的历史,而是「进入祂的安息之应许仍然存在”。“今日”一词指出施恩的日子尚未完结:“若是约书亚已叫他们享了安息,后来神就不再提别的日子了。这样看来,必另有一安息日的安息为神的子民存留”(来三7至四11)。

      圣经鼓励所有人进入的,是神的安息。每周一天的安息是提醒和反映那安息的存在。以色列人结束旷野的飘流,进入应许地的安息,是象征着神永恒的安息,是神的子民所要分享的。基督把安息赐给那些来到祂面前的人(太十一28),这是他们等待着要领受的属天安息之先尝和保证。那些在基督里睡了的信徒那种死后的安息──“在主里面而死的人有福了……他们息了自己的劳苦”(启十四13)──是要强化这经验的真实性。但这安息要在基督再来时才完完全全、充充足足地成就,到时那些属乎祂的,最终会完全像祂(约壹三2),他们穿上那不能朽坏、荣耀的身体时,救恩便完成了(林后五),有义居在其中,更新的秩序也将要建立(彼后三13)。

      基督再来是整个历史的高潮,也是神的子民进入完全、无休止地享受祂安息的时刻。基督在十字架上付上了代价,救赎的完成将意味着从所有罪中得释放和安息,这又指人会免除所有忧伤、痛楚、苦难、逼迫、挫折、不公平和死亡(启七9-17,二十一1-7)。此外,人类的安息也涉及整个创造之安息,因为所有受造之物会达致完美和荣耀之目的,这是神起初原本的心意(参罗八19-25)。

      安息并不等于不活动。神所停止的,是祂创造的工。其实祂仍然不断凭着己意维持所有祂所创造之物,并作出公义的审判和仁慈的救赎。耶稣基督道成肉身、生活、死亡、复活,和得荣耀的时候,实在正是那在行动中的神(林后五19)。因此,耶稣确切地说:“我父做事直到如今,我也做事。”(约五17)基督徒所歇下来的,是与邪恶势力的纠缠,及笼罩着今生的痛苦。基督徒将要进入的安息不会是一种不活动的静止状态。神自己是动态的,不是静止的,因此祂的安息也是充满动感的。

      因此一个基督徒所歇下来的,正好让他有自由不停地、喜乐地服侍神──那创造主和救赎主。基督徒欣喜地赞美和服侍三位一体的神,跟神所有的工作谐协,应许也完全得着成就。到时喜乐得以圆满,不可能再加添,也不会有缺乏(参启四8-11,五8-14,七9-12)。这就是那不会终止的永恒安息日的安息,只有白天,没有黑夜。“所以,我们务必竭力进入那安息。”(来四1)

       参:“安息日”;“主日/星期日”;“天/天堂”。

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参考资料

[1].  《圣经新辞典》   
[2].  《圣经新辞典》   

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