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眷顾 / 护佑 Providence jùan gù / hù yòu

      神在历史中供应人类──尤其是那些凭信心跟从他的人──之需要的活动。

眷顾的意义

      神眷顾,因为神关心整个宇宙及住在其中的每一个人。自人类存在以来,一直有人因着神的眷顾而感到很大的安慰;神的眷顾使我们意味到神曾在我们生命中临在。这证明了神并没有把地球抛弃于偌大的宇宙外,或有一刻忘记人类的处境。神来探访我们,抚摸我们,与我们沟通,掌管和干预我们的活动;在人面对困境之前,神就降临其中。神的眷顾,就是人要感恩的缘故。

有关眷顾的虚假观念

      不信的人对神的眷顾有许多错误的观念,这证明了眷顾是一个十分实在的问题。每一个圣经以外的说法,骨子里都是要否定神的位格。代替神的是一些冷漠的原则或力量,它们支配着人类,并与人性相牴触。这些原则或力量可能是普遍性的或局部性的;可以是理性或非理性的;一致的或随意的。虚假的眷顾包括:

      1.命运──无数人相信自己是被有时变幻无常,但却经常是注定的命运牢笼着。他们说:“命该如此!”

      2.运气──生命有时确实叫人感到意外。乐观的人会说是“幸运”,比较不认真的人说是“运气”。然而,运气是不具位格的,因此便有算命者的出现,又有人凭空想出了“幸运女神”这人物。

      3.机缘──这是指有些人平常会在无意中发现一些美好的事物,从而得着益处。然而,这种人并不肯承认神和感谢神。

      4.历史──有些宣传马克思主义的人曾拥护他们的主义说:“历史站在我们这一边。”他们的意思是,在他们能力以外的一些无可避免的事件将要发生,或非共产主义者会停滞不前。在上述句子中,“历史”似乎是用以指一个神性的层面。同样,当美国的领袖断言说“命运注定”美国有超越的能力去统治西半球或全世界,当时他们所采用的,也是与马克思主义者相同的论点。

      5.进步──科学和工业技术、教育和社会的发达,以及土地被征服等情况的发展,使一些人迷信进步过于实情。在两次世界大战之前,人类有一种错觉,认为世上有一种令世界永远向上和向前永不罢休的推动力。在某个角度来看,进步只是眷顾的另一个名字,但绝不是说人类可以夺去那属于神的荣耀。

      6.大自然──有些人像十九世纪美国新英伦的爱默生和索洛,认为眷顾是“大自然”的恩赐。大自然是抽象的,下一步就是把大自然人格化为“大自然之母”。

      7.物竞天择和适者生存──达尔文有关生物进化的经典着作《物种的起源》在1859年出版。这书的出版使当时较为新的两个理论流行起来。对数以百万计的人来说,“物竞天择”这神祕的现象比神的眷顾更能引起肯思想的人的兴趣。而“适者生存”的观念则必然地使神的眷顾变得没有需要。

      8.实际知识或应用科学──许多人觉得人本身已有能力促使所有事情发生,包括好事和坏事。若人愿意的话(而天气也配合),发展完备的混种粮食足可喂饱全世界的人口;在数千人的努力下,人类可以从月球把石头带回地球,并可拍摄地球的照片;电脑所储存的丰富资料可为人寻找适合的伴侣。对于那些切望能掌握自己生命的人来说,科学杂志提供了许多实际知识。但人若以“自己的悟性”代替全面眷顾人的神,他便以孤单代替与神同在的振奋经验。

      上述各种虚假的观点可与神之眷顾的观念争竞,但当然它们不都是真确的。这些观点也不能满足那强烈渴想得着个别眷顾的寻问者;他们所盼望的个别眷顾,反映眷顾者必须对受顾者个人的需要和独特性有所瞭解。只有基督教的教义,才能提供这种个人的眷顾。

圣经中有关眷顾的意义

图的中上部分为石顶清真寺,位于亚摩利山,神在此为亚伯拉罕预备献祭的祭牲。图的中上部分为石顶清真寺,位于亚摩利山,神在此为亚伯拉罕预备献祭的祭牲。

      眷顾基本上是神给予人的及时供应。最典型的声明,可见于亚伯拉罕在一生最艰难的考验中所作出的信心认信。神命令他献上一件难以付出的祭物──他的儿子,他在两难之间,或要失去儿子,或要失去神的友谊。当以撒问及献祭用的祭牲在哪里时,亚伯拉罕回答说:“我儿,神必自己预备作燔祭的羊羔。”(创二十二8)眷顾一词字面的意义是“预先看见”,因而暗示“为那境况作一些事”。在亚伯拉罕的事件中,摩利亚山上原来已经有一头合适的祭牲,是“一只公羊,两角扣在稠密的小树中”(创二十二13)。若从一个不信的角度来分析这处境,人只会看这事件为一件十分寻常的事,即一头牲畜被困在稠密的丛林中,而亚伯拉罕和以撒又恰巧来到那地方。但对相信神的亚伯拉罕来说,当时神已带领他走了3日的路程,在一定的时间下,来到一定的地点,并急切需要神的预备,因此他很清楚,无论过程是怎样,都是神亲自把公羊放在那里,供他使用。“眷顾”也源自“供应”这动词,但在神学方面,两者却有不同的用法。眷顾是指在许多情况下,神是基于其先见之明,而为人提供所需。亚伯拉罕有感于这次事件,因而给摩利亚山起了一个新名,记念神的眷顾,他用了两个希伯来字来称呼那山,音译是“耶和华以勒”,字面意思是“耶和华必看见”(我的需要,并在将来给我供应,像他曾在这里所作的)。这名字最少沿用了500年。

石顶清真寺,所罗门建圣殿之地。石顶清真寺,所罗门建圣殿之地。

      新约中有关眷顾的重要经文,也设于一次叫神喜悦的献祭中。保罗赞赏腓立比信徒在他宣教工作上的供献和支持,他这样做是有理由的,保罗向他们表达了其对神之眷顾的无限信心,他说:「我的神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足”(腓四19)。基督为我们的牺牲确定了眷顾的教义,并且是以最可靠的确实性来保证。神对亚伯拉罕的要求(他的儿子)没有实现,但神竟要求自己去做,并在二千年后实现了。预见人的需要,并供应他们所需,是神的本性。

眷顾与神的本性

      使徒保罗再次向腓立比信徒保证神的眷顾这宝藏(“他荣耀的丰富”──腓四19)后,立即写下了赞美“父神”的颂歌(腓四20)。

这适切地描绘出神的父职中对人的眷顾。作为一个父亲,是神的属性,而眷顾就是他实践其父职之表现。作父亲的,会供应子女的需要,并给他们指引;作父亲的,会为儿女制造机会,但却不会剥夺他们的自由;作父亲的,会在关顾的大前提下施行管治。因此,神的眷顾是他从其道德本性中流露出来的行动。人若要列出神作父职的特质,他必须把神所有的特质都列出来──若是可能的话──因为神的眷顾是关乎他整个性情的全部。

普遍的眷顾和特别的眷顾

      神为这地球作了极为复杂的准备,其中有生命支援的系统,这显示了普遍眷顾的一个层面。例如,神在许多世纪以前,使有机物质堆积成泥煤田,让其慢慢地变质,以致今天我们可以烧煤来取暖和发电。此外,神普遍的眷顾也可看为重申神的保存。神学家均谈及神创造和保存大自然的秩序。虽然神因人犯罪而容许自然界有混乱的秩序和死亡,但无论生存在世是多么困难,神的保存仍胜过自然界的解体。神仍控制和支持着自然界的生活,虽然在这堕落后的世界中,他只是间接地去做。

当我们着眼于大多数的人,我们也可谈及普遍的眷顾,因为神管理全地。操纵列国和宇宙的主权,是神给人类整体施予供应的基础。若主权是涉及神在历史中所容许(发生)的事,神的眷顾则是在历史进程中供应所有的美好事物。

      地球并不是一个人工游乐场,并非像摩天轮一样每一卡车都有固定的车轨。人类是自由地在世上活动,而特别的眷顾临到神的子民身上,给他们的生活平添意义和鼓舞。诗人想到他整个人生的处境时,他唱颂说:“你在我前后环绕我,按手在我身上。”(诗一三九5)一个人若像诗人一样开始把神特殊的眷顾记录下来,他便会发现事情的复杂,因为在他曾到之处,以及他要去之处,他都遇见神,并且以无可胜数的方法与神会面。

关乎眷顾的圣经例子

      就是似乎较次要的经卷如以斯帖记和腓利门书,也证实了关乎眷顾的神学理论。神把一些连波斯官员也不知道的事情告诉以斯帖(斯二21-23),以致神的计划实行出来后,住在外邦之犹太人的性命最终能得以保存。在芸芸外邦人中,神特别眷顾了腓利门的奴仆阿尼西母,把他从千里以外引导至保罗面前。保罗供应了他灵性上的需要,而他也正如其名字的意义一样,在保罗面前成为“有益的”(门11)。

      约瑟在埃及的经历常被用来证明神的眷顾(创三十七1至四十七25)。约瑟能从少年时坎坷的遭遇转入壮年时荣耀的身分,全应归功于神。由恶行(兄长把约瑟出卖)转为叫多人蒙福之美事(作为埃及的农业大臣,约瑟成为了近东一带人民的救星),这一连串事件愈延长,我们愈看见神眷顾人的美丽景象。

      神为了纠正约拿的路向和观念,安排了一种最大和一种最小的生物走进他的旅程。神基于眷顾约拿而使用了大鱼和小虫,但却没有扰乱牠们的本性或天然居所(拿一17至二10,四7)。

      杀害了耶稣的罗马政府,在神的眷顾下,在保罗的晚年曾被神使用来保存保罗的生命达4次之多:在哥林多(徒十八12-17);在耶路撒冷殿门以外(徒二十一32-36);在犹太公会中(徒二十三10);以及从犹太人暗杀他的阴谋之中(徒二十三12-35)。

实际应用

      1.对一些赌徒来说,赢的意愿──潜意识中一种望神庇右的意愿──是强于实际得着金钱的意愿。那些真正明白神在过去、现在和将来如何供应他们所需的信徒,是不会堕入那种引诱之中的。

      2.神的眷顾保证在每一个试探中,都有一条出路(林前十13)。

      3.一个最难以置信的思想是:你一生中会遇见的人是远少于你同代的所有人的万分之一,而你可以真正认识的面孔和名字在比例上又是更少。我们必须接受一个事实,就是我们一生中,有数以千万计的有意义人物,是我们永远没有机会遇见的。但神的眷顾可以成为我们的安慰:凡我们所要遇见和认识的人,神都把他们带进我们的生命中(例:创十四18-20,二十四15,二十九4-12;出二56;撒上九17,二十五2324;王上十八7;徒二十一16)。

      4.神的眷顾这真理对神的子民来说,是把机遇这回事挪去。那就是说:“签放在怀里,定事由耶和华。”(箴十六33)当扫罗王的命令在无意中被违反了,他用抽签的方法找出约拿单来(撒上十四24-45);刚诞生的教会要在两名同等资历的候选人中选任一位担任使徒这重要之职时,曾以祷告和摇签来确定他们对神眷顾的信念(徒一21-26)。

      5.占星术假设星象对人类的性情和事件有影响,但那只是一个差劣的赝品,模仿圣经中神眷顾的观念。

      6.信心的眼睛认出神合时的干预,其他眼睛却不能看见神的作为。

      7.对神之眷顾的正确回应是向那有位格的神感恩。承认运气的存在即否定神的眷顾。

——William Graham MacDonald

另参:“神的本体和属性”;“预定”。

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参考资料

[1].  圣经百科全书[M].中国基督教协会,1999:810-813.   

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