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奥祕 Mystery ào mì

      神只让子民知道的祕密大计。在大部分经文中,这是指神引导着历史进程,直至到达终点的智慧计划。奥祕这观念最特别和重要的应用是基督受死的计划。这并非指一个神不愿意告诉人的祕密,也并非指一些过分神祕,叫人知道也不明白的东西。

      圣经有超过30处地方曾提及奥祕,但其神学意义最清楚可见的经文有:但以理书三章18-28节、四章6节,马太福音十三章11节,马可福音四章11节,路加福音八章10节,罗马书十一章25节、十六章25节,哥林多前书二章7节、四章1节、十五章51节,以弗所书一章9节、三章3-6节、9-12节,歌罗西书一章26-29节、二章2节,帖撒罗尼迦后书二章7节,提摩太前书三章916节,启示录一章20节、十章7节、十七章5-18节。

但以理书中的奥祕

      在但以理书中,奥祕的重点在于神给予但以理的启示;神让他知道尼布甲尼撒王有关未来的梦境之内容和意义。我们必须留意其梦中所出现的景象是神将要作的事;无论是“哲士、用法术的、术士、观兆的”(但二27),都不能解释;“只有一位在天上的神能显明奥祕的事”(但二28)。

      学者近年的研究,发现其他犹太文献,包括死海古卷,也有类似的主题。所强调的是神对未来,尤其是有关末时,所作的决定。世人往往在苦难的问题上挣扎(若神是善良和有大能的,人类为何仍要受苦﹖)。信徒也认同这些问题,却知道神有一套周详的计划,并且有一日他要把所有的事显明出来。神如何为无辜的人伸冤,如何审判那伤害人的,都是“奥祕”内容的一部分,也是基督时代的文献的主要重点。神控制着宇宙中所发生的事,列国最后要成就他的计划。

福音书中的奥祕

      马太福音十三章11节、马可福音四章11节和路加福音八章10节是天国比喻的一部分,天国是关于神在历史中工作最后的高峰,这可从天国比喻的意象中看见,例如收割,是象征未来的审判。“奥祕”一词在这里是合宜和重要的,在天国比喻的下文,耶稣解释他为何使用比喻。这些比喻可以生动地说明真理,又可以向那些不接受真理的人隐藏起来。因此,“奥祕”一词(在马太和路加福音用了複数词)形容了耶稣天国教训深一层的意义,那些接受这信息的人会明白天国的意义;那些不接受的人不单不明白,而且还失去聆听和回应救恩信息的机会(太十三12-15)。

      这些经文还有另一个层面,回答一个没有说出来的问题,就是:若弥赛亚已经来到,为何世上仍有罪恶?在稗子的比喻中,这些稗子象征了罪恶或罪人,仆人欲把稗子除去,可是,主人却叫他让稗子与麦子一起生长,直至收割的时候,那就是审判的时候(太十三24-30)。容让罪恶继续存留在世上,和神最后处理罪恶的方法,是其中一个天国的“奥祕”。

保罗书信中的奥祕

      罗马书十一章25节出现了“奥祕”一词,其上下文正是论到以色列人和他们的将来(罗九至十一)。这里再次谈及一件关乎现今的问题及其未来的解决方法;这问题是以色列人的不信,经文称现世“有几分是硬心的”为一个“奥祕”(罗十一25)。然而,神的计划不会受阻,“于是以色列全家都要得救”(罗十一26)。这里强调神的计划之宗旨,与“奥祕”的观念紧紧地编结在一起,这个重点也是整段经文的基础。

      罗马书十六章25节的范围比较广,保罗把“永古隐藏不言的奥祕”跟“所传的福音和所讲的耶稣基督”联系起来。这里的焦点较清楚放在基督受死的意义上。

      哥林多前书二章7节提到神那“奥祕的智慧”,上下文谈及保罗所传讲的十字架信息。这信息对那些自以为聪明,却是灭亡的人来说,是愚拙的;然而,这“愚拙的道理”却给相信的人带来救恩(林前一18-25)。保罗并没有传讲世人的“智慧”,但他却向那些灵里成熟的人,宣告“智慧的信息”(林前二6)。他向这些人传讲“奥祕的智慧”,或直译为“在奥祕中的智慧”(林前二7)。这段经文清楚地把“奥祕”就是神的计划,跟基督受死就是救恩的途径,这两个观念连系起来。同时也把奥祕,跟历史的进程(“世上有权有位的人”,林前二8)和神的计划从旧约时代转至未来(引述以赛亚书;林前二9)这两事连系起来。哥林多前书二章第10节强调一个事实,那就是神确实已将这些奥祕向我们显明了。

      保罗对比了神的智慧和世人的智慧(林前三18-23)之后,在哥林多前书四章1节,他不单谈及奥祕的事,也讲述了作管家的概念,神已把展示奥祕的工作交付给他,他必须忠心地宣告这奥祕。这论题在以弗所书三章2-6节又再一次出现。

      保罗在哥林多前书十五章51节又再次论及奥祕与末时的事。前文(林前二9-16)显示人类不能凭自己的智慧去领会神的计划,神却已向相信的人显明了这奥祕。这奥祕的一个重点就是显明信徒将如何进入到神面前:“我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候”(林前十五5152)。哥林多前书另一次提到奥祕,是在一段较长的经文中──十二至十四章,这段经文谈及属灵的恩赐,其中包括接受神的启示,因此,哥林多前书十三章2节与十四章2节使用“奥祕”一词是适切的。

      以弗所书卷首引述一系列的论点,论及神在历史中的计划,这计划朝着一个高峰迈进,这高峰就是基督作宇宙的主宰(弗一10)。这些论点用了“拣选”、“预定”、“美意”、“旨意”、“智慧”等字眼来表达,显然,这一连串的观念跟古代犹太文献中“奥祕”的观念是有关的。从这些观念中我们也可以得到亮光,明白保罗说“叫我们知道他旨意的奥祕”(弗一9)这句话的意思。

      神计划的一部分是组织一个信徒的群体,这些信徒是借着十字架与神和好,也彼此之间和好(弗二14-18)。在这群体中,犹太人和外邦人“在基督耶稣里……同为一体,同蒙应许”,是神所启示之计划的一个新阶段,保罗称之为“奥祕”(弗三6)。正如前文已提过,保罗自已有责任要忠心地传讲这“奥祕”的真理(弗三2-5;参林前四1-5)。

      在歌罗西书中,保罗继续显示自己对传讲这“奥祕”的责任,在这他把“奥祕”解释为“神的道理”(西一25-29)。保罗又再一次把历史与奥祕连系起来,这奥祕只可透过启示而得知,“这道理就是历世历代所隐藏的奥祕,但如今向他的圣徒显明了”(西一26)。正如在以弗所书一样,保罗指出神的奥祕是显明在教会中,这奥祕“就是基督在你们(信徒)心里成了有荣耀的盼望”(西一27)。这奥祕是用诸般智慧来传扬的,要把各人在基督裡完完全全地引到神面前(西一28)。保罗要求歌罗西信徒在他传讲这“奥祕”时为他祈祷(西四3)。

      提摩太前书三章16节清楚指出“敬虔的奥祕”包括与“奥祕”有关的基本原素;如这奥祕要向世人显现,和最终被世人信服。然而,神这伟大的计划并非可以顺利无阻地彰显。保罗谈到末时的到临,又提到另一个奥祕,这是一个黑暗的奥祕,称为“不法的隐意”(帖后二7);启示录也用“奥祕”一词介绍一股类似的邪恶势力:“大巴比伦,作世上的淫妇和一切可憎之物的母”(启十七5),也许意思就是有一些与神对抗的势力,其作为也是人类不能明白的“奥祕”。然而,当神成就他自己的奥祕计划和他诸般的智慧,他的真理和能力便会胜过这些对抗的势力。

启示录中的奥祕

      启示录十章7节宣告了这奥祕的成全。当天使宣布“不再耽延了”(十6),这些在困惑中等候和忍受罪恶的年代便要过去,“神的奥祕就成全了”(启十7)的日子终于来到了。要留意这段经文中奥祕的动态特质,这奥祕不只是一个静态的真理,而是一些可以“成全”的东西。这历史的大高潮与神先前向“仆人众先知”(启十7下)所启示的内容是一致的。那么,这奥祕就是神智慧的计划,既引导着历史的进程,也最后完全地显露出来。这是神的答案,回答了为何罪恶仍存在的问题,也回答了为何邪恶的势力与神对抗的问题。它宣告了历史的中心事件──基督之死──的意义,也把复活的结果启示出来,就是所有信徒在基督再来时都要改变形象。

——Walter L. Liefeld

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参考资料

[1].  圣经百科全书[M].中国基督教协会,1999:51-53.   

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