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系统神学 Systematic Theology

是认识神之科学的其中一分支,有两个预设∶1.人是按神的形像造的,是有思想的,在回应神对人的启示上,必须使用理性明白神;2.按“圣经之类比”,圣经不单晓谕神之特性,及祂在耶稣基督内赐恩的目的,而且在神的启示中是和谐及前后一致的。

系统神学家用的方法,是把圣经不同层面及重点的教训,按主题组织起来,并且在传递神话语的过程中显出它的内在关联。这方面的神学工夫,主要是看释经研究怎样发掘经文的意思,圣经神学怎样掌握某些主题在历史及救赎过程中的位置,以及历史神学如何明白真理元素得以组织成教义,和它们后来的发展。因此,系统神学在浩瀚的神学知识中,要与别科一起寻索,而神学家更要以谦卑的心、祷告的灵,同服于圣经的权柄,以建造这学问。

系统神学的果子,无可避免地会反映出群体的文化精神,以及教会所面对的问题。但系统神学家亦必须与普世教会保持对话,承认教会是受圣经之外的事物影响,这样才能写出忠于圣经又持平的系统神学。即使如此,我们的系统神学仍然有错误的可能──只有旧、新约圣经才是信仰与行为惟一无误的标准。

系统神学历史是把神学原则与信仰整理成一个协调的整体,以致每一部分与另一部分均显出是相互影响、互相关联,而系统神学历史则是关乎这学科的发展。基督徒一直都知道,圣经并不是一本系统神学书,但神只有一位,而祂在成就其救赎大计时又是前后一致的,这就等于说祂的启示可以整理成系统神学了。从另一方面来说,经验告诉我们不同的系统神学是可能的,而此科的大师级人物曾把他们的神学变成一学派,各自反映出自己的思想和特别的方法。

最早的系统神学作品可上溯到特土良和俄利根;而最早的神学体系则是那些伟大的信经,特别是亚他那修信经。虽然古教会接受系统化这概念,却没有一个古教父把他的思想完全系统化;大多数神学作品都只限于为某一教义辩论(如∶三位一体),而这形式一直维持到十三世纪而不衰。

我们现今认识的系统神学,是源自中世纪的经院哲学,特别是阿奎那;阿奎那要为神的存在发展出一套哲学辩辞,这就引致他和他的跟随者本于第一原理,发展愈来愈庞大复杂的体系。他们的方法是颇为经典的,就是从问题开始,先回答问题,然后引发出一连串的神学测度。故此,像∶亚当有没有肚脐,或多少个天使能在一个针尖上跳舞……的问题【编按∶这些是后人捏造的问题,中世纪经学作品全没这种记载】,便是用来解释创造论、人的本性,以及属灵和属物世界的关系的起点。

十六世纪改教家一般反对这些方法,要本于圣经的证据整理出系统神学,而不是本于哲学的推测;最经典的例子就是加尔文的《基督教要义》(加尔文,文艺,徐庆誉、谢秉德译),此书可作了解他注释书的辅助读物。后来天主教与基督教写的系统神学就更详细,他们用系统神学支持某一特别的认信。常见的方法是就“信条”形式声明其神学立场,然后用圣经的支持经文作理据,天主教会则更会诉诸教父作支持。

这类系统神学一直到十八世纪,甚至是稍后的时间都大受欢迎,而它最伟大的一个代表人物就是贺智。但十八世纪是一个对系统神学不利的时代,怀疑主义如日中天,系统神学看来就像在打一场必输的仗。到了十九世纪,许多主要的神学家都认为系统神学不是科学,其性质似艺术及文学多于哲学,他们亦反对自己已继承的传统。

到了近代,系统神学在较保守的圈子中继续壮大,卡尔.巴特透过其伟大的《教会教义学》,亦想使系统神学再度成为主流。尽管巴特的影响巨大,他依然无法使系统神学恢复十七世纪的光辉;今天它受到的对抗绝不比上一代为轻。今天要恢复系统神学的地位,必须先重建圣经权威,不然就无所依据。今天的神学太倚重从相对、比较的角度研究宗教与信仰,这种方法固然是看系统神学为一种资料的工具,但基本上仍然是对这严肃的学问怀有恶意。

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参考资料

[1].  《当代神学辞典》   

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