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尼尼微 Nineveh

 

尼尼微的城门尼尼微的城门
    古时米所波大米北部亚述帝国的首都,在亚述帝国全盛时期,是世上的大城市之一。尼尼微的位置是现今的伊拉克北部,希底结河(即底格里斯河)东岸,也就是在希底结河及其支流撒伯河之间,与摩苏尔城隔河相望的库壅积克和拿比约拿两土墩。

 

      尼尼微这名字的由来或许是出于古时亚述对异神的崇拜。亚述人崇拜代表爱与战争的以斯他(Ishtar)女神,将其作为“护城之神”,这正对亚述人的贪婪和好战。以“女神的居所”来命名尼尼微,或是由此而来。此外,尼尼微的城门用诸神的名字为名,反映了亚述人显然还敬拜其他神。

 

      尼尼微于公元前1300年左右,成为亚述帝国的首都。到了公元前700年左右,其城市建筑已颇具规模。其城墙宽达45,周长约12公里,占地约700公顷。城墙开有15座巨大的城门(其中5座已挖掘出来),并伴有巨大的公牛石像守卫。城外有护城河,城内有号称“举世无双”的宫殿,占地34200平方米,极盛一时。

 

      亚述王常与邻国争战,前后断续达数百年之久。战胜之后,便大肆屠杀、酷待俘虏。他们常把俘来的人断手、截足、剜目、斩首,所以尼尼微也被人称为“流人血的城”。(鸿31)公元前605年,巴比伦和波斯等国攻陷尼尼微,尼尼微沦为废墟、被人遗忘。直至1820年考古学家开始发掘此地,逐渐发现其古代的规模。20世纪70年代后,考古修复工作仍在伊拉克境内展开。

 

考古发掘


      近代的考古工作主要在亚述遗址所在的库壅积克和拿比约拿两土墩上展开。拿比约拿土墩下埋藏以撒哈顿宫殿,但考虑到土墩上现有一个村庄,一座墓园、一座清真寺,据称内有约拿的坟墓,因此不能进行广泛的考古挖掘工作,但库壅积克发掘大量文物,证实尼尼微盛极一时。出土文物包括亚述巴尼拔图书馆成千上万楔形文字泥板,以及西拿基立、亚述巴尼拔宏伟宫殿遗迹等。莱亚德爵士根据发现道:

 

有翅膀的人面公牛像有翅膀的人面公牛像
      “亚述宫殿内部装潢必定富丽堂皇,令叹为观止。我读者介绍宫殿废墟,现在想象一下,古代外人初次亚述王居所,对美轮美奂大厅什么印象。他进入大门两旁矗立巨型狮子公牛像(用雪花石成)。他进入大厅,就发觉自己亚述帝国历史浮雕包围了。因为四周雪花石刻画战争围城场面、凯旋仪式、狩猎壮举、宗教仪式,并艳丽色彩。每浮雕下面介绍铭文,文字亮丽铜。浮雕上方描绘场景图画:亚述王太监战士陪同俘虏、亚述王其他君王结盟,或亚述王执行神圣任务。这些图画四边装饰精美彩色图案,比较瞩目图案象征性树、有公牛巨兽。大厅尽头亚述王巨型雕塑,王至高神明面前崇拜,或太监圣杯。他祭司主神陪伴,同行战士兵器。王随从穿长袍许多图案、动物、花朵,色彩艳丽。

 

      “这个外人雪花石板上,看见石板铭文,记录伟大亚述王头衔、家谱成就。向许多门,每巨型狮子公牛像,或守护神像。这些其他房间,那些房间大厅。每大厅浮雕。一些巨大壁画描绘壮观队伍:披坚执锐战士太监尾随亚述王、武士战利品、押囚犯、捧神明礼物祭品。另一些描绘祭司主神圣树前面。

 

      “头天花板方块成,上面描画花朵、动物,有些镶嵌象牙,方块四边精美花边。梁木房间四边可能银,甚至金箔银箔。室内木制品珍贵木材,尤雪松木引人注目。房正方形窗子。”(《尼尼微古迹》,1856,第2​卷,207-209​页)

 

历史


      尼尼微在史前时期(约主前4500)已有人居住,这与创世记十章有关这城被建造的记录相符,这与创世记十章有关这城被建造的记录相符。在尼尼微也找到一些不同的早期文化资料。

 

好流人血的尼尼微好流人血的尼尼微
      亚甲的撒珥根(主前二十四世纪中期)对当时极其繁盛的尼尼微十分熟悉。较后期的王闪施亚达一世(约主前1800)在位时的记录,述说撒珥根的儿子孟尼施土苏重建了尼尼微的以斯他(Ishtar)神庙。闪施亚达一世与汉谟拉比都先后重建了以斯他神庙。撒缦以色一世与杜库提宁努他一世则扩建和稳固了这城,也有其他君王在此兴建宫殿,例如:提哥拉毗列色一世、亚述那斯保二世(主前883-859),及撒珥根二世(主前722-705)。惟西拿基立(主前705-681)以尼尼微为首都,并致力美化这城。除了他著名的宫殿之外,他又进行了许多工程,包括重建城墙、兴建公园、搜集不同种类的植物和动物,并筑渠从30哩外把水引进城内。亚述从被征服的列国强取的贡物也运到尼尼微;以色列和犹大也在亚述可怕的军队手下屈服。

 

      西拿基立被刺杀后,他的儿子和继位者以撒哈顿(主前681-669),从叛徒手中夺回了尼尼微。他在尼尼微和迦拉分别建造宫殿,但他多半时间都在迦拉。

 

      以撒哈顿之子亚述巴尼帕(主前669-633)却居于尼尼微,他在那里受教育,并接受体能和军事的训练。他可算是古物研究家,熟悉亚甲文和苏默文。他的王宫里设立了一个著名的图书馆,这对亚述学的研究非常重要。拿布(亚述人所敬奉的代表著作、艺术和科学的神)神庙内也有一个早于撒珥根二世时期设立的图书馆,但无论面积或重要性,都远不及亚述巴尼帕的皇室图书馆。撒珥根及其继位人收集了许多泥版,亚述巴尼帕更差遣文士到亚述和巴比伦各地去搜集和抄录,以致他收藏了数以万计的泥版。像尼普尔图书馆的收藏一样,尼尼微的收藏包含类别很广泛的资料:商业文件、信件、皇室记录、历史文件、词汇编纂及双语文字、传说、神话,以及许多各种宗教典籍,如诗歌、祷文和诸神与庙宇的名单。泥版中有7块保存了巴比伦的创造故事,有12块记录了吉加墨斯史诗,其中有洪水的故事;还有其他作品,常被用以比较圣经的记载,包括亚达巴的故事,他失去了获得永生的机会;以及伊坦那的传奇,他是一个牧羊人,后飞升上天。

 

      亚述巴尼帕也因他的战争和残酷而知名。王宫内一幅描绘和平宴会景象的浮雕上,也绘示了一个以拦人首领的头被挂在树上。

 

      在亚述巴尼帕的晚年及死后,附庸国纷纷反叛。巴比伦成为一个独立国,并在主前614年与玛代联盟,攻取亚述和迦拉。玛代人西阿萨里、巴比伦的尼布甲尼撒和一队西古提军在主前612年围攻尼尼微。联军围城达两年有余,久攻不下。但第三年时,突然大雨不止,山洪暴发,河水涨过两岸,冲毁了尼尼微的一段城墙。攻城的士兵即从城墙的缺口攻进尼尼微。亚述王辛沙里士坤(撒单那帕卢)恐怕自己被俘受辱,便聚集妃嫔,在宫中放火自焚。许多宫女同时被烧死,全城遂即被毁,几成废墟。虽然亚述乌巴列带着一群尼尼微余民,逃到哈兰顽抗至主前609年,但尼尼微已完全被毁:希伯来先知的预言完全应验了。

 

圣经中的记载


      旧约有6卷书提到尼尼微城。在创世记,只在列邦的名单中提到尼尼微(创10),记述宁录从示拿地往亚述去,在那里建造尼尼微、利河伯、迦拉,以及尼尼微与迦拉中间的利鲜(1112节)。

 

      公元前721年亚述王西拿基立灭了以色列国,把以色列人掳到了尼尼微等地(王下17523)。犹大国也被迫向亚述进贡,交纳大量的金银(王下181316)。所交纳的贡银,连同撒玛利亚的掳物(赛8:4)和之前以色列王米拿现所交的(王下15:19-20)都被送到尼尼微。不仅于此,西拿基立又率重兵攻打犹大,在其宫中的浮雕上,有描绘其围攻和征服拉吉的事(参王下19:8)。西拿基立坐在宝座上,面前有许多俘虏在苦苦哀求。至于攻城的过程,也一一刻在浮雕上:亚述军用弓箭和破城锤攻城,城墙上的守军则用弓箭和火把意图把他们击退。城里的人背着包袱从一个城门口逃出,好像投降或逃亡。在右下方有3个光着身子的人,被钉在木柱上。

 

      在芝加哥大学东方研究院的角柱和大英博物馆的希勒纪事棱柱上,也记述了西拿基立侵略犹大的事件。虽然亚述人没有攻取耶路撒冷,西拿基立也可自傲的夸耀说:“犹大人希西家不服从我。我围攻他的46座坚固城、堡垒,以及无数的小村庄,征服他们……我把希西家困在他的王城耶路撒冷中,好像笼中的鸟。”但最后西拿基立在耶和华的使者手下,失去185,000人之后,就羞耻地“拔营回去,住在尼尼微”。(王下19:36)主前681年,他更是在城中的尼斯洛(宁努他,参王下19:37;代下32:21;赛37:38)神庙里,被两个儿子杀害。

 

      对于尼尼微人所犯下的种种罪恶,约在公元前620年时,有先知那鸿预言说:“耶和华不轻易发怒,……他必以涨溢的洪水淹没尼尼微。”(鸿13,8)那鸿又预言说,尼尼微人将“像枯干的碎秸,全然烧灭”(鸿110)。并说:“尼尼微啊!那打碎邦国的上来攻击你……尼尼微王招聚他的贵冑。他们步行绊跌,速上城牆,预备挡牌。河闸开放,宫殿冲没。王后蒙羞,被人掳去。宫女捶胸,哀鸣如鸽。”(鸿26)还说:“你的门闩被火焚烧。”(鸿313)又说:“火必烧灭你,刀必杀戮你。(鸿315)这些预言在巴比伦、玛代和西古提联军攻陷尼尼微后应验了。尼尼微的毁坏如此彻底而惊人,不到几个世纪,这城的位置被人遗忘。主前401年,赞诺芬(希腊哲学家与历史学家)与希腊军队撤退经过尼尼微遗址时,竟毫无察觉。主后第二世纪,希腊讽刺诗人路其安说:“尼尼微的毁坏如此彻底,人再不能指出她的位置。这城没有留下一点痕迹。”

 

      尼尼微的毁灭虽说是耶和华的审判,但尼尼微人有过悔改的机会。约在公元前775年写出的约拿书中,记述了耶和华差遣约拿前往尼尼微传道的过程。起初先知约拿因为尼尼微人罪恶甚重,不肯前往尼尼微,反而坐船往相反的方向而去。然而耶和华使海中起了大风,同船的人得知风浪乃是由于约拿违背耶和华的命令而起的,便把约拿投入海中。耶和华安排了一条大鱼吞了约拿。他在鱼腹中三日三夜。约拿祷告耶和华,耶和华吩咐鱼,鱼就把约拿吐在旱地上。耶和华再次指示约拿到尼尼微去传道。他顺从了耶和华,便到尼尼微去宣讲神的话。尼尼微人信服神,痛切悔罪。于是神见他们离开恶道,就未降灾与他们(约拿书全卷)

 

      到了新约福音书中,耶稣引述约拿的神迹而责备犹太人不肯悔改信靠基督。耶稣说:“当审判的时候,尼尼微人要起来定这世代的罪。因为尼尼微人听了约拿所传的就悔改了。看哪!在这里有一人比约拿更大。”含义是说,约拿向尼尼微人传道后,当时那一代的尼尼微人尚且还肯悔改;但耶稣比约拿更大,而当代的犹太人却仍不肯听从他,岂不更要被定罪吗?(请参看太1241)

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