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教会

教会是基督教最基本、也是最现实的实体。有关教会的教义,就叫教会论。

1. 圣经

圣经告诉我们,教会是神的子民,是基督的群体和身体,也是圣灵的团契。

a.神的子民。彼得把旧约神的子民的用语,引伸在新约的教会上(彼前二9)。圣经称作“教会”一词(希腊文∶ekklesia;希伯来文∶qahal),是指“会集”,或“招聚的群众”。在旧约,这词是描写西乃山的立约群体(申九10,十4;七十士译本,申四10);后来以色列人在神面前聚集,更新立约(如∶申二十九1;书八35;尼五13);守节而聚集的也是这样称呼(利二十三)。先知应许后来以色列人仍要聚集,守主的节期(赛二2;亚十四16)。基督来,为的就是把神的子民召集起来(太九36,十二30,十六18),宣告筵席已预备好了(路十四17)。基督藉着祂的死与复活,和差来的圣灵,在五旬节招聚神的子民,因而应验了节期所预表的(徒二)。但基督徒不是聚集于西乃山,而是天上的锡安山,这是圣徒、天使和耶稣所在之地(来十二1829)。这个天上的群体,正是教会的一部分。

教会也是神居住的地方,这个代表神居衷的表征,也是藉着耶稣成就的,首先是藉着祂肉身的帐棚(约一14,二1920),然后是在祂的灵内。教会就像基督徒一样,也是神的殿(林前三1617,六19;林后六16)。神拣选以色列作祂的子民,是源于祂对亚伯拉罕的呼召。它表达了神白白的爱,拣选以色列人作祂的儿子(申七78),也显明祂的旨意,叫万国因亚伯拉罕得福(创十二13)。当以色列人破坏盟约,招来神的审判和被掳,神应许要留下余种,并且更新他们(赛十九24及下,四十五20,六十六1823;耶四十八47)。新约的恩福只能在神临到人间才会实现(赛四十311;番三1720;亚十二8;赛五十九17;结三十四1116);祂的来临就是弥赛亚的来临,因为弥赛亚正是约的主人及仆人(诗一一○;赛九6及下,五十三)。

b.弥赛亚群体。这些应许都在主基督来临时应验了(路二11);祂藉着神迹显明祂神圣的权柄,宣告神拯救的国度已经来临(路四21,十一20,十二32),更因着祂的被钉十字架和复活,胜过罪恶和撒但。而拒绝耶稣宣称的,神的国也拒绝他们,祂会把国另赐给神的新子民(太二十一43)。祂召集自己的门徒为小群,并把天国赐给他们(路十二32)。西门彼得承认耶稣为基督,是神的儿子,因此耶稣亦称他为磐石,教会要建立在这根基上(太十六18)。彼得与其他门徒同掌天国的钥匙(太十八18),但建立神新子民的,就只有基督而已。祂的话语就是教会的律法(来一1,二34;太二十八20;约十四26,十六1314;林前十四37);祂的灵把生命赐给教会(约十四1618;罗八9)作为宇宙的管治者和教会的主,祂差遣门徒去召集列国(太二十八19)。祂救赎的管治,正是把教会组织成天国的群体,并且管理和保护他们。在教会处于如旧以色列分散的时期(彼前一1),他们要尊重所处之地的法律(耶二十九7;提前二12)。刀剑之能是神赐给在位掌权者,门徒却不应以刀剑来促成天国降临。在神国还未来到之际,这是表明神的审判仍未来到,神国的恩典仍可惠及万民,执政者的权力就是要维持秩序(约十八36;罗十三17)。

c.基督的身体。保罗形容教会是基督的身体,因为教会是与基督联合的(弗一2223)。首先,这是一种代表性的联合。基督是末后的亚当(Adam105,Adam),是新人类的元首;当基督死在十字架上,一切“在基督里”的,都与祂同死,因此在十字架上的基督身体,也是与基督联合,因基督而得救的教会(弗二16)。圣餐用的饼也是代表与基督的联合;同一的饼给擘开,表明十架上基督身体给撕裂,信徒分享这个饼,就是分享这个身体。此外,教会是基督的身体也有特别的意义(罗八911;约十四1618)。保罗用身体作寓意,指出基督徒彼此倚靠,同连于元首基督。基督与祂身体的联合,像丈夫与妻子一样;祂是头,不只是身体的一部分,祂是整个身体的主(弗一2223;另参西二10;林前十一3,十二21)。

d.圣灵的团契。五旬节降下的圣灵,应验父和基督的应许(约十四18;徒一4)。祂是真理的灵,也拥有教会,作教会的主;祂完成了圣经的启示,同时亦光照教会,使之认识真理(约十六1214)。圣灵是见证的灵,祂引导教会完成她的使命(徒五32,十三2)。圣灵是生命的灵,祂把教会从罪恶、死亡,及律法的定罪中释放出来(罗五~八;加四;林后三17)。在爱的联系下,祂创造出神圣的交通(加五22)。作为儿子名分的灵,祂让教会预尝荣耀的味道,也赐能力给教会,使她能忍受各样的试炼(罗八1417)。教会是有圣灵居衷的;圣灵的恩赐装备教会,使她能赞美神,栽培圣徒,及向世界作见证。圣灵不同的恩赐并不是要分裂教会,而是要使教会更能各按其职,作一个事奉的团体。

2.定义

a.分辨教会不同的特性。上述各道理怎样应用呢?在历史上我们看见有些组织伪称是教会,也有些教会误入歧途。因此我们需要分辨真正的教会,并且明白她的性质及事奉。

我们可以从神的角度来看教会,亦即是所谓“无形的教会”,是由一切名字记在羔羊生命册上的圣徒组成的(启二十一27)。从另一角度来说,“有形的教会”就是我们看见的,是由信徒组成的大家庭。这种界定可以叫我们不致把有形教会会籍等同于救恩,而另一方面又不会以为凡是会友就是神的子民。

教会可以用地方教会来作单位,因此只有地方教会才是真实的教会,国际性的聚集只是教会的组织。但同一时间,我们也可以从较广的角度来看教会,因此教会是普世的,地方教会只是教会的一部分,就像部分之于整体一样。我们不应只持守一个立场,排挤另外的看法,不然的话,我们就不认识新约多元化的教导,新约之教会观,既有指家庭教会,也有指整个城巿的教会(林前十六19;西四1516)。

教会是个生机体,每个信徒均要与其他信徒联合,一起生活与事奉,同时教会也是一个组织,使圣灵不同的恩赐能互相配搭,发挥她的功能。

b.界定教会的属性。尼西亚信经指出,教会是“独一神圣大公使徒的教会”。使徒也者,是指教会乃建基于使徒的教训。教会是启示的接受者,启示的真理以及人的教训,分别之处乃是前者为从使徒与先知而来(弗二20;三45)。使徒亲眼看见复活的主(徒一22),也是基督道理之传送者(约十四26,十五26,十六13),他们基本的职分是不能重复的,但他们宣教的使命却要传递下去。

教会的圣洁是要应验旧约礼仪代表的洁净。是怎样应验呢?是要藉着圣灵为我们成就道德上的纯净(林前六14~七10。教会必须与不信及罪恶分别出来,委身于神的工作,这就是教会的标记。圣灵的爱要把信徒联系于神,也使信徒彼此联系起来。

新约教会是“大公”的,或说是普世的,它不能像以色列一样,受地理因素的限制,她必须与一切在基督里的人联合起来。凡是诚心宣认基督的,教会都不能拒绝他们;本于种族、阶级,或社会阶层而限制其会籍,都是否定教会之大公性。

教会也是父神独一的家(弗四6),在主耶稣基督内与祂成为一了(弗二1416;林前十17;加三27;约十七2026),也是在圣灵内而为一团契(弗四3;徒四32)。哥林多教会因宗派问题而分裂的时候,保罗叫喊着说:“基督是分开的吗?保罗为你们钉了十字架吗?”(林前一13)。基督独一身体的牺牲,就是为一个团契成就救恩(弗四3),圣徒都为圣灵的恩典而合成一群(弗四153132;西三14)。假如教会是分裂的,她就是受伤害的,能力也减弱了;我们若要重建圣经所说的合一,就要竭力返回使徒的基础上。

c.教会的记号。改教家所说的教会记号,不是一种外在的、单靠组织的联合,而是必须以圣经的使徒特性来建立,包括纯净地传讲神的道、正确地举行圣礼,以及忠心地实行教会的纪律生活,这才是一个真正教会的记号。

3.事奉

教会是直接敬拜神(彼前二9;来十二2829;罗十五512),服事众圣徒(弗四1216)和世界(路二十四48;徒五32;腓二1418)。事奉的途径包括:话语的职事;治理的职事,意思乃是,基督徒的生活必须受爱之律的管治;以及服务社会,就如基督的怜悯一样。这些事奉的途径是同样重要的,轻此重彼均会影响教会整体的见证。教会信徒中,有些具有一样或多样的恩赐,而且十分突出;有些恩赐则需要众人的认同,如管理组织的恩赐;故此,新约描述教会不同的职事∶使徒与先知是建立教会的根基,及发动宣教的使命(弗二20,三5);传福音的、牧师和教师则是以权柄宣告启示之道(弗四11);其他具管治恩赐的则与他们同工,一起管理教会(罗十二8;林前十二28;提前五17);执事则是负责服务的工作(提前三813)。基督把管理的权柄赐给教会,具管理恩赐的都要在基督的名下,也要服在祂的权柄下来管理教会。教会的权能是属灵的(林后十36)、事奉性的(彼前五3;太二十2528),它是属于宣告性的(可七8;启一1819),却带有权柄(太十六19,十八1720,十14及下;来十三17)。

4.组织和纪律

教会管理的模式有别于世俗的社团,因为这是新约的教训。教会组织之法,是源于以色列人和会堂。有些人认为,今天教会组织的模式不全是源自使徒,而是早期城巿教会的主教发展出来的;另一些人则认为,神是刻意没有特定教会的组织模式,使后世教会能各按特别的情况,来采用适合的模式。改革宗的传统认为,教会秩序和职分的原则全部记在圣经上。“监督”(后来的“主教”)和“长老”在新约是可以互用的(徒二十1728),它们指的都是同样的职分;长老之职包括教导和管理教会(提前四14;徒十三1,十五23)。按保罗具使徒权柄的教导,女人不应在教会管理男人(提前二1215);但在执事的服务工作上,保罗却要女人克尽本分(罗十六12),并且承认女人也可以当执事(提前三11),年资较高的也可以调派年资较低的。

教会的会议也有不同的模式∶公理宗尊重地方教会的自主权;主教制则看重主教或大主教领导的议会;而长老宗则对不同阶层的议会,有不同的权力分布。教会的纪律是要以荣耀神(林后六14~七1)、教会的纯洁(林前五6,十一27),及挽回误入歧途的信徒(提前一20;帖后三14;林前五5)为目的。忠心实行纪律及惩治之法的,能叫其他信徒有所警惕,不轻易以身试法(提前五20),因而避免审判临到(启二1425);这些纪律能叫教会保持良好的秩序;若有人犯法,就当按圣经的原则来规劝,甚至是惩治。教会具权柄的人若看见有人明知故犯,就要私下劝告;若然不听,就要对之责备,再是不听,便要公开作出惩治,目的是挽回犯罪的人。惩治之法包括∶责备(太十八1518;提前五20),禁止守圣餐(林前十一27;帖后三615),甚至是逐出教会(太十八17;多三10;林前五511;加一9)。一个爱的团契具有防腐作用,这比单靠惩治更为有效。 

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参考资料

[1].  《当代神学辞典》   

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